Archive for januari, 2013

Saigon en de Mekong delta

In Saigon (Ho Chi Minh City) is het tropisch warm (ver boven 30 c gevoelsmatig). Het is een moderne en drukke stad (ong. 8 miljoen inwoners waarvan er 5 miljoen een motor hebben), vanuit hier vliegen we woensdag naar Nederland (via Kuala Lumpur)

We zijn een paar dagen naar de Mekong Delta gegaan, waar tegen hoge vloeden de huizen op palen zijn gebouwd. Ook zijn er veel meertjes en kanalen gegraven om overvloed van water op te vangen. De Mekong hier is niet te vergelijken met die in Laos, hij is veel breder en er zijn veel aftakkingen. Tussen deze aftakkingen zijn eilanden (sommigen wel 80 km in lengte) en hier zijn we een paar dagen gaan fietsen. De eilanden zijn tropisch en staan vol kokosnootbomen. We hebben gezien hoe men van kokos snoep maakt, ook hebben we de vele fruitsoorten die hier voorkomen geproefd. Mensen eten hier van alles (ratten, muizen, schildpadden, eekhoorns, slangen etc.) en dit was allemaal op de plaatselijke markt verkrijgbaar. We hebben nog 2 motors met chauffeur gehuurd om naar de floating market te gaan. Omdat hier regelmatig de wegen overstromen wordt er nog steeds veel gebruik gemaakt van de waterwegen.

 

 

Advertenties

Dalat

We zijn met de bus van Nha Trang naar Dalat gegaan (5 uur). Hier hebben we een cafe met een pooltafel gevonden (3-3). Agnes wilde graag canyoing doen en Maarten liever met een motor door de bergen scheuren. Dus besloten we een dagje te splitsen.

Maarten ging eerst met de motor door de centrale hooglanden naar de Elephant falls. Onderweg werd ik regelmatig de verkeerde kant op gestuurd door “erg behulpzame” Vietnamezen, en werd de trip 50 km ipv 30 km. Bij de waterval was ook de Linh An Pagoda en er stond een grote Buddha. Daarna terug naar Dalat om samen met Agnes nog naar de crazy house en een heel mooi bloemenpark te gaan.

Het canyoingen was ook erg leuk, wel af en toe erg spannend, maar zeker de moeite waard. Agnes had een kussen in haar broek gestopt, waar ze erg blij mee was en een beurse kont had voorkomen.

 

 

Nha Trang

De trein van Hue naar Nha Trang duurde 12 uur en om 07:00 uur kwamen we aan. Opnieuw weer een paar graden omhoog in de temperatuur, helaas wel nog steeds regenachtig. Lekker op het strand liggen zat er dus niet in. We hebben een relaxdag genomen en zijn we naar een spa-resort gegaan, hier hebben we een modderbad genomen en hebben we gezwommen in een heerlijk warm zwembad.

De tweede dag zijn we naar Vinpearl gegaan. Dit is een pretpark op het eilandje tegenover Nha Trang. Er ging een kabelbaan over de zee naar het eiland toe, wat best spannend was met de storm. Maar het park was erg leuk met veel waterglijbanen, een rhodelbaan en een groot aquariumpark. Ook is er een indoorspeelhal waar we ons goed in het zweet hebben gewerkt.

Huế en DMZ

Onze volgende tussenhalte in onze trip zuidwaards was Huế. Dit is een oud stadje langs de kust in centraal Vietnam, waar de vroegere grootmachten hebben gewoond en ook nu woont de koninklijke familie van Vietnam hier.  Nu is de stad een mengelmoes van modern en oud, waarbij het meeste oude meerdere keren is herbouwd ivm de diverse oorlogen in het verleden in dit gebied. We hebben een rondje in de stad gefietst, waarbij met name de citadel erg indrukwekkend was. Ook zijn we het gebied buiten de stad verkent te fiets. Wat erg leuk was was toen we onze nieuwsgierige neus om de hoek van een kleine tempel staken, er een monnik op ons af kwam, die ons een hele spirituele rondleiding heeft gegeven en ons wat vietnamees heeft geleerd (wat helaas niet te onthouden was…)

Ook  in Huế hebben we een tour gedaan, dit keer naar de DMZ (demilitarized zone). Deze zone bestrijkt 5km aan elke zijde van de vroegere grens tussen noord en zuid vietnam en ondanks de naam is dit het gebied waarin in de amerikaanse oorlog juist het meest is gevochten, waar de tour op gericht was. We hebben hier een herbouwde amerikaanse basis bezocht hebben over toen belangrijke toevoerswegen gereden, maar wat vooral interessant was om te zien waren de Vin Moc tunnels. Vin Moc is een dorp wat erg veel is gebombardeerd en om een veilig heenkomen te vinden is het hele dorp gedurende een periode van 6 jaar onder de grond gegaan. (de langste tijd onder de grond was 120 uur achtereen). Het was een uitgebreid tunnelstelsel van 7 tot 23 meter onder de grond en een deel konden we doorheen lopen.

Phong Nha Ke Bang National Park (Son Trach)

We zijn oudjaars- en nieuwjaarsdag in Son Trach en omringend natuurgebied geweest. Oud en nieuw wordt hier op een andere manier gevierd dan in Nederland. In dit dorp was er feest van 17-20 uur ’s avonds met veel harde muziek (waaronder vaak Gangdam style) en de volgende ochtend om 10 uur was er een speciaal feest voor prominenten georganiseerd, alleen bleken de prominenten wij toeristen te zijn… Het feest bestond uit optredens met veel dans en muziek, er waren drums en mensen mooi gekleed, we kregen de beste plaatsen en aan het eind een presentje. Dit gebied heeft veel aan toerisme te danken wat betreft inkomsten en dit lieten ze op deze manier blijken. Oud en nieuw is ook eigenlijk geen Vietnamees feest, men viert hier namelijk veel meer het Chinese nieuwjaar (valt eind januari begin februari) wanneer het land dan ook 5 dagen plat ligt.

Toch hebben we ook deze 2 dagen weer de toerist uitgehangen en zijn we oudjaars dag achterop de motor gestapt en reden we door het prachtige natuurgebied, waarbij we 2 keer stopten, de 1e keer bij een waterval en een botanische tuin waar we een soort mini trekking konden maken van 1 uur. De 2e keer stopten we bij de paradise cave (Thiên Đường Cave). Deze grot is absoluut erg mooi! Hij is erg groot (maximaal in hoogte ~100m en breedte ~150m en lengte  31km) Ook bijzonder is dat deze grot pas 1.5 jaar open is voor publiek (alleen de eerste kilometer). Er waren goede paden en verlichting en de stalactieten en stalagmieten waren erg divers.

De 2e dag zijn we met een dragonboot naar de Phong Nha cave gevaren, waar we overstapten op een kano. Het was even oefenen om dit zeer wendbare kanootje onder de knie te krijgen en Agnes was nog flink nat geworden omdat ze niet op het zitje durfde te zitten. Maar het was  de mooiste kanotocht die we ooit gemaakt hebben. We waren erg blij met onze hoofdlampjes, deze grot was namelijk niet verlicht. We vaarden zo’n 1,5 km de grot in over een best brede rivier. Op het eind mochten we een stukje klimmen over rotsen wat best spannend was in het donker.