Archive for december, 2012

Ninh Binh

We zijn met de trein van Hanoi naar Ninh Binh gegaan. We werden hier met een motor langs de highlights gereden. Gisteren hebben we een boottocht gemaakt bij Tam Coc. Er waren veel mooie bergen te zien en we vaarden ook onder bergen door, door natuurlijke tunnels (grotten). In dit gebied zagen we erg veel kingfishers (commen en white belied). Daarna zijn we naar de Bich Dong Pagoda gegaan. Dit waren 3 tempels op een berg, niet echt spectaculair. Later hebben we de Mua Cave bezocht, dit is een klein grotje waar vroeger tijgers in leefden. Het gebied er omheen is erg mooi. Er is een trap gemaakt waar we naar boven liepen en mooi uitzicht hadden op de omgeving met onder andere Tam Coc. ’s Middags gingen we naar de Hoa Lu tempels, dit is alles wat is overgebleven van de vroegere hoofdstad (de rest is verwoest door Amerikaanse bommen). De tempels zagen er mooi uit (en erg oud). Vanochtend hebben we Trang An bekeken. Vanuit hier gingen ook weer bootjes de vele meren en rivieren op en deze keer gingen we door langere grotten (300 meter) onder de bergen door. Dit was best bijzonder. Vanmiddag zijn we nog met een bootje bij Van Long geweest om hier vogels te kijken (waar de plaats om bekend staat). We zagen verschillende soorten reigers (waaronder een voor ons onbekende soort die groter is, andere kop heeft en  blauw op de veren) maar het tripje was leuk. 

Advertenties

Halong Bay

We hebben een driedaagse toer gedaan door halong bay eo. De eerste dag gingen we met de bus vanuit Hanoi naar Halong city vanuit hier begon onze cruise. Halong bay bestaat uit vele kleine eilanden (meer als 3000) en dit is allemaal karstgebergte. Het was erg indrukwekkend om te zien. We hebben gekanoed, zijn naar de amazing cave gegaan (dit was wat minder vanwege alle toeristen) en hebben een bergje beklommen vanwaar we mooi uitzicht hadden. ’s nachts sliepen we op de boot. De tweede dag (en eerste kerstdag) gingen we naar Catba island waar we het nationaal park hebben bezocht en ’s middags zijn we naar Monkey island gegaan waar mooie rotsen waren om te klimmen. ’s Avonds hebben we in een kroeg een kerstborrel gedronken (en het bleef niet bij 1). Hier wordt geen kerst gevierd vanwege ander geloof maar omdat er veel toeristen komen hebben ze overal kerstbomen en kerstmuziek. We bleven de nacht in een hotel op Catba island. De laatste dag bestond uit de terugreis naar Hanoi.

 

Hanoi

Gisteren zijn we met de nachtbus aangekomen in Hanoi. We hebben een gastvrij gasthuisje gevonden midden in het drukke oude stadsgebied. Oversteken op de straat is al een hele belevenis. Maar het is ook een mooie stad, veel oude gebouwen, smalle straatjes, leuke marktjes en winkeltjes.

Bac Ha

Op 20-12-2012 zijn we de grens overgegaan van Hekou (China) naar Lao Cai (Vietnam). Om het bussen een beetje te doorbreken besloten we in het noord-oosten van Vietnam een dagje te blijven. Er zijn hier 2 bekende plaatsten Sapa (de meest touristische) en Bac Ha, deze plaats is wat rustiger. Hier hebben we een trekking gedaan van 1 dag. Tijdens de trek liepen we door karstgebergten, riviertjes maar ook dorpen waar etnische minderheden wonen, we hadden weer veel mooie uitzichten. In Bac Ha en omgeving worden 14 verschillende talen gesproken (door alle verschillende minderheden) maar de meeste jonge mensen spreken Vietnamees (en met Engels kom je een heel eind).  De gids wilde graag meer talen leren (hij spreekt al alle Bac Ha talen en goed Engels) dus leerde we hem wat zinnen Nederlands en hij leerde ons een  beetje Vietnamees.  Afgelopen nacht hebben we de nachtbus naar Hanoi gepakt.

Verder willen we Jantien en Michael hartelijk bedanken voor het plaatsen van berichten toen wij in China waren waar we geen toegang tot deze site hadden.

Yuanyang

De busreis duurde deze keer maar 4 uur. We zijn in het oude deel van Yuanyang (Xinjie) en de omgeving staat bekend om zijn mooie (rijst) terrassen. De beste tijd om deze te bezoeken is in de winter (een gelukje voor ons) omdat de terrassen dan vol water staan en dat reflecteert erg mooi. De terrassen zijn gemaakt om water vast te houden zodat er rijst maar ook andere gewassen verbouwd kunnen worden. Hier zijn ze 1500 jaar geleden begonnen met het aanleggen van de terrassen en de meeste terrassen onder elkaar is zo’n 3700. Ze staan op de wereld erfgoed lijst en zijn erg indrukwekkend om te zien. We hebben ook een wandeling gemaakt naar dorpen in de buurt, hier zagen we veel van het leven van de Hani en Yi people, twee van de vele etnische minderheden die in deze regio leven.
Dit was (hoogstwaarschijnlijk) ons laatste bericht uit China want morgen gaan we de grens over naar Vietnam.

Rijstterrassen Rijstterrassen Rijstterrassen Rijstterrassen Rijstterrassen Rijstterrassen

Kunming en Jianshui

De afgelopen week zijn we in Kunming en Jianshui geweest. Kunming is de hoofdstad van Yunnan, en deze plaats hebben we vooral aangedaan om het visum voor Vietnam te regelen (wat uiteindelijk vrij vlot ging), waarna we meteen naar Jianshui vertrokken.
Jianshui staat vooral bekend om zijn Confucius tempel (gebouwd in 1285, 7,5 hectare groot en dit gebouw heeft voor 750 jaar als school gediend), maar in iedere straat is een architectonisch apart gebouw te zien. Het mooiste vonden we de tuinen van Zhu. Ook hebben we een dag besteed aan het bezoeken van swallow’s cavern, de Lu rivier stroomt door de erg ruime grot heen. Ook hiervan hebben we genoten.

Ingang confusius tempel Swallow cave Swallow cave Standbeeld Confucius Chinese muziek Zhu's garden Zhu's garden Zhu's garden Ingang zwaluwgrot

Lijiang (old town)

We zijn in 3 dagen met de bus van Tagong naar Lijang gereisd (met 2 overnachtingen in Kangding en Panzhihua). De temperatuur ging van -15 naar +20 C en we gingen van boven de boomgrens tot eerst dennen, toen loof en uiteindelijk bananenbomen en cactussen. Leuk om te zien hoe het landschap veranderde. In Lijiang is in de old town in 1996 een flinke aardbeving geweest maar alles is in oude stijl herbouwd. Er wonen ongeveer 40000 mensen in de old town dus qua oppervlakte is het erg groot (smalle steegjes en voetgangersgebied) . Je kunt er ook gemakkelijk verdwalen. Het is een erg toeristische plaats met allemaal winkeltjes en hotelletjes. Maar het ziet er allemaal mooi uit.

Lijiang Lijiang Lijiang Lijiang Lijiang Lijiang Lijiang

Tagong

Vanuit Kangding zijn we in een gedeeld busje omhoog gereden naar Tagong. Tagong is een Tibettaans dorp in Sichuan (volgens sommigen meer Tibetaans dan Tibet zelf) en ligt op zo’n 3750 meter hoog. Bij aankomst hadden we last van wat duizeligheid maar na wat drinken was dit gelukkig snel over.

Het mooie van Tagong was dat het in een groot weids dal lag met aan de horizon de indrukwekkende bergketen van de Jara (5820m). Er zijn wat kleine dorpjes in de buurt en verder is het een groot niemandsland. Al deze dorpen hebben hun eigen tibetaans klooster en dit was erg bijzonder om te zien. In het niemandsland liepen veel yaks, paarden en af en toe een verdwaald varken.

De eerste dag hebben we de tempel van Tagong bekeken (Lhagang tempel), daarna zijn we wat gaan wandelen en hebben we een heuvel beklommen om te genieten van het prachtige uitzicht en om wat te wennen aan de hoogte.

De dag erop wilden we gaan paardrijden, we hadden 3 paarden en een Tibetaan geboekt in de hoop even de beginselen van het paardrijden te leren en daarna de bergen in te trekken. Wonder boven wonder stonden er ondanks veel communicatieproblemen de volgende dag 3 paarden klaar! Helaas werd besloten dat ons paardrijden zo belabberd was dat we ipv paardrijden als een zak rijst op het paard werden gezet. Dus werden we als luie toeristen rondgereden. Het was wel een leuke dag zeker ook omdat onze 2 Tibetaanse gidsen 2 kwebbelvrouwen waren. We zagen een aantal kloosters en we liepen door het mooie heuvel/berglandschap.

De laatste dag besloten we zelf te gaan hiken, er was een tekening in ons guesthouse met een route en wij dachten deze te gaan volgen, we kwamen weer langs wat tempels en zagen een uitdagende berg (ong 4200m). We begonnen aan de klim en na twee uur waren we boven. Hier hadden we 360 graden uitzicht en dit was bijzonder mooi. We waren om 16:00 uur terug. Toen begon de ellende genaamd hoogteziekte (of uitdroging), flinke hoofdpijn, waarbij Maarten ook diarree en gebrek aan eetlust. Na een nacht slapen (vooral wakker liggen) ging het al wat beter en tijdens dit bericht (Kangding) is het zo goed als over.

Tagong monastry (Lhagang tempel)  Ani Gompa (nunnery) Horse trek Horse trek Uitzicht vanaf hoog(s)tepunt wandeling Uitzicht vanaf hoog(s)tepunt wandeling Yaks